Spät, aber doch hat TUI Cruises die Taufpaten für die neue Mein Schiff 1 verraten: Die beiden deut­schen Olympiasiegerinnen im Beachvolleyball, Kira Walkenhorst und Laura Ludwig, werden am 11. Mai 2018 am Rande des Hamburger Hafengeburtstags die obli­gate Champagner-Flasche am Bug des Neubaus zerschellen lassen.

„Wir freuen uns sehr , dass Deutschlands Nummer 1 im Beachvolleyball unserer neuen Nummer 1 ihren Namen verleiht“, sagt Wybcke Meier, Vorsitzende der Geschäftsführung von TUI Cruises. Schließlich sei die neue Mein Schiff 1 ein Sport- und Wellness-Schiff mit einer 438 Meter langen Laufstrecke, einer über­dachten Multiplex-Sportarena, einem 25-Meter-Außenpool und rund 2.000 Quadratmetern Fitnessbereich.

Neue Mein Schiff 1 (c) TUI Cruises

Die in Berlin gebo­rene Laura Ludwig (32) und Kira Walkenhorst (27) aus Essen gelten als die welt­weit erfolg­reichsten Beachvolleyballerinnnen der letzten Jahre. In Rio feierten sie 2016 den Olympiasieg, im vergan­genen Jahr folgte der Weltmeistertitel. Beide gewannen auch mehrere EM-Titel, Weltturniere und zweimal das World Tour Final. Der deut­sche Sport würdigte diese Erfolge und wählte sie sowohl 2016 als auch 2017 zur Mannschaft des Jahres.

Die beiden stehen seit 2013 gemeinsam als Beachvolleyball-Duo im Sand und starten für den Hamburger SV. Sie leben aich in Hamburg und trai­nieren am Olympiastützpunkt der Stadt. Mit ihrem Trainer- und Betreuerteam haben sie auch viele Rückschläge verkraftet. Erkrankungen und Verletzungen sorgten teil­weise für lange Pausen.

Laura Ludwig und Kira Walkenhorst (c) TUI Cruises

Nach einem Zwischenjahr 2018, in dem Laura zum ersten Mal Mutter wird und Kira nach zwei weiteren Operationens nur natio­nale Turniere spielen wird, wollen sie im nächsten Jahr wieder angreifen. Die Titelverteidigungen bei der WM 2019 in Hamburg und bei den Olympischen Spielen 2020 in Tokio sind das Ziel.

Für die Schiffstaufe hat TUI Cruises mit dem HHLA Container Terminal Burchardkai einen ganz beson­deren Ort gewählt. Startschuss für die Taufzeremonie an Bord ist um 22 Uhr, die Krönung erfolgt schließ­lich mit einem Feuerwerk um 22:30 Uhr, ehe das Schiff nach einer Ehrenrunde den Hafen und Hamburg verlässt. Ab 21:45 Uhr wird TUI Cruises einen kosten­losen Facebook-Livestream frei­schalten.

Erst gestern wurde die neue Mein Schiff 1 auf der Meyer Turku Werft im finni­schen Turku offi­ziell an TUI Cruises über­geben. Aktuell ist sie auf dem Weg nach Deutschland, wo sie am 27. April zum ersten Mal in Kiel anlegen wird. Danach folgen verschie­dene Testfahrten, bis das Schiff dann am 11. Mai getauft wird.