Polaris Tours – bekannt als Spezialveranstalter für Expeditionsreisen mit kleinen Schiffen – hat seinen neuen Katalog „Arktis & Antarktis 2019/​20“ aufge­legt. Der Inhalt: 40 unter­schied­liche Kreuzfahrten und Expeditionen in die Polarregionen.

In die Antarktis gehen 19 Reisen – darunter zwei ganz neu aufge­legte Expeditionen sowie die 37- bzw. 38-tägige Halbumrundung der Antarktis mit der MS Ortelius. Diese nur sehr selten gefah­rene Strecke wurde das letzte Mal in der Saison 2013/​14 absol­viert und ist eine einma­lige Gelegenheit, die Antarktis abseits der normalen Routen intensiv kennen zu lernen.

Katalog 2019/​20 (c) Polaris Tours

Ab Ushuaia führt die Route über die Drake Passage und den Lemaire-Kanal auf die selten ange­lau­fene Renaud-Insel, die für ihre große Kolonie von Adeliepinguinen bekannt ist. Am Ross-Schelfeis werden das Winterquartier von Shackleton, die Expeditionshütte von Scott sowie die US-Forschungsstation Mc Murdo und die neusee­län­di­sche Station Scott Base besich­tigt. Hier bietet sich den Passagieren während einer Wanderung auch ein herr­li­cher Ausblick über das Schelfeis zum Südpol.

Mit den beiden Bordhubschraubern geht es dann zum Taylor Valley – einem der wenigen eisfreien Trockentäler der Antarktis. Über die Drygalski-Eiszunge, Cape Adare, Balleny, Macquarie und Campell Island wird schließ­lich der Zielhafen Invercargill auf Neuseeland erreicht.

Diese englisch­spra­chige Reise mit der MS Ortelius, auf der auch ein Expeditionsteam und Lektoren an Bord sind, wird an zwei Terminen im Jänner und Februar 2020 ange­boten und kostet ab 26.500 Euro pro Person – inklu­sive der Linienflüge in der Economy Class ab/​bis Frankfurt, den Transfers und zwei Übernachtungen in Fünf-Sterne-Hotels mit Frühstück am Anfang und Ende der Reise.

Sea Spirit in der Antarktis (c) Poseidon Expeditions

Ein exklu­sives Produkt, das im deutsch­spra­chigen Raum nur bei Polaris Tours gebucht werden kann, ist die 15-tägige Expeditionsreise „Antarktis Intensiv“ mit der MS Ocean Nova, die für bis zu 72 Passagieren ausge­legt ist. Die , englisch­spra­chige Kreuzfahrt führt an drei Terminen im November 2019 und im Februar 2020 ab/​bis Ushuaia über die Süd-Shetlandinseln zu den belieb­testen Plätzen der oberen Antarktis wie Deception Island, Port Lockroy, Paradise Bay, Paulet Island oder Hope Bay.

Dabei stehen vor allem viele Tierbeobachtungen auf dem Programm. Neben Esels-, Zügel- und Adeliepinguinen kann man Königskormorane sowie Zwerg-, Finn- und Buckelwale sehen – und mit etwas Glück viel­leicht sogar Seeleoparden. Preis: ab 8.490 Euro inklu­sive der Linienflüge ab Frankfurt, drei Übernachtungen in Fünf-Sterne-Hotels und Transfers. Der Frühbucherbonus von 1.000 Euro gilt bis zum 31. Jänner 2019.

MS Hondius (c) Polaris Tours

Neu im Programm sind die MS Hondius von Oceanwide Expeditions und die MS Ocean Adventurer von Quark Expeditions. Mit der MS Ocean Adventurer geht es auf eine neue 24-tägige Reise mit deutsch­spra­chigem Lektor zu den Höhepunkten der Antarktis. Sie führt ab/​bis Ushuaia zu den besten Anlandeplätzen der Falklandinseln und Südgeorgiens, des weißen Kontinents und der Süd-Shetlandinseln.

In der St. Andrews Bay kann man so die größte Kolonie von Königspinguinen erleben. Den selte­neren Goldschopfpinguinen begegnen die Passagiere in der Cooper Bay. Diese Reise vom 12. Februar bis 6. März 2020 kostet mit den Linienflügen von Frankfurt via Buenos Aires nach Ushuaia und zurück, drei Übernachtungen in Fünf-Sterne-Hotels mit Frühstück, allen Transfers und deut­schem Lektor ab 15.320 Euro pro Person.

(c) Adventure Canada

Mit der MS Hondius, die 176 Passagiere aufnehmen kann, werden jeweils zwei Touren in die Arktis und Antarktis ange­boten. Absolut Herausragend ist dabei eine Arktisreise um Nord-Spitzbergen von 14. bis 21. Juni 2019, bei der Polaris Tours mit dem Polarexperten und Dokumentarfilmer Klaus Kiesewetter einen eigenen Lektor und Reiseleiter einsetzt, der mehr als 100 Mal in Arktis und Antarktis unter­wegs war.

Die Expedition, bei der etliche Stunden im Packeis zur Beobachtung von Walrossen, Robben und Eisbären verbracht werden, führt ab/​bis Longyearbyen zur Insel Phippsoya, die auf 81 Grad nörd­li­cher Breite nur knapp 1.000 Kilometer vom Nordpol entfernt ist. Dabei werden zahl­reiche Buchten, Gletscher und Fjorde ange­fahren. Die genaue Route richtet sich nach den Möglichkeiten zur Tierbeobachtung und den aktu­ellen Wetter- und Eisverhältnissen. Preis inklu­sive Linienflüge nach und ab Longyearbyen, Transfers und Ausflüge: ab 4.220 Euro pro Person.

Ocean Endeavour in der Nordwest-Passage (c) Adventure Canada

Polarexperte Kiesewetter ist auch exklusiv für Polaris Tours auf Nordwest-Passagen der Ocean Endeavour an Bord, die auf zwei Routen ange­boten wird. Von 15. August bis 4. September geht es in Ost-West-Richtung vom grön­län­di­schen Kangerlussuaq bis nach Kugluktuk, von dort per Charterflug nach Calgary und nach einer Übernachtung zurück nach Deutschland. Alte Handelsposten, Stätten histo­ri­scher Expeditionen von Amundsen, Franklin oder Parry, Inuitdörfer und Beobachtung zahl­rei­cher Tierarten von Eisbären bis Walen stehen auf dem Programm.

Die 20-tägige Reise kostet mit allen Flügen, je einer Übernachtung in Kangerlussuaq und Calgary sowie allen Transfers ab 12.330 Euro pro Person. Für Einzelreisende inter­es­sant ist, dass ein größeres Kontingent an Einzelkabinen ohne Aufschlag zur Verfügung steht. Von West nach Ost durch die Nordwestpassage geht es vob 1. bis 19. September ab 12.145 Euro pro Person. Der Frühbucherrabatt für beide Reisen gilt bis zum 30. September 2018 und reicht von 865 bis 2.100 Euro je nach gebuchter Kategorie.

(c) G Adventures /​ Chris Westwood

Die belieb­testen Expeditionen bei Polaris Tours sind die acht- bzw. elftä­gigen Touren „Im Land der Eisbären“ mit der MS Expedition von G Adventures. Bei der elftä­gigen Tour geht es ab/​bis Longyearbyen einmal um Spitzbergen. Die Reisen sind englisch­spra­chig, aber an ausge­wählten Terminen sind deutsch­spra­chige Lektoren an Bord.

Die acht­tä­gige Reise wird im Juni und Juli durch­ge­führt und kostet inklu­sive Linienflügen in der Economy Class und Transfers ab 4.245 Euro pro Person, die elftä­gige Reise ist ab 5.460 Euro pro Person buchbar. An ausge­wählten Terminen gibt es bei Buchung bis zum 31. August 2018 einen Frühbucherrabatt von 10 Prozent.

Sea Spirit (c) Poseidon Expeditions /​ Dan Copeland

Selten ange­fahren wird auch Franz Josef Land, denn die Inselgruppe im Nordpolarmeer darf nur mit Genehmigung der russi­schen Behörden erkundet werden. Die Sea Spirit von Poseidon Expeditions hat diese Sondergenehmigung. Die Bordsprachen auf dem im Jahr 2017 umfas­send reno­vierten Schiff sind Deutsch und Englisch. Um die 114 Passagiere kümmern sich 80 Besatzungsmitglieder. Alle Suiten liegen außen und verfügen teil­weise über einen Balkon.

Zu zwei Terminen im August 2019 wird diese 13 Nächte dauernde Expedition in eines der am seltensten befah­renen Polargebiete ange­boten. Die Reise ist inklu­sive Linienflügen und einer Übernachtung in Longyearbyen sowie allen Transfers ab 9.745 Euro pro Person zu haben. Bis zum 31. Oktober 2018 gelten Frühbucherrabatte von 880 bis 3.195 Euro je nach Kabinenkategorie.

50 Years Of Victory (c) Poseidon Expeditions

Die ulti­ma­tive Arktisreise führt mit dem stärksten Eisbrecher der Welt – der „50 Years of Victory“ – zum Nordpol. Interessierte sollten diese Reise im Jahr 2019 unter­nehmen, denn in der Saison 2020 wird sie nicht durch­ge­führt, da das Schiff für unbe­stimmte Zeit in die Werft gehen wird. Vom russi­schen Murmansk geht es durch die Barentssee, meter­dicke Eisschollen und das Packeis zum geogra­fi­schen Nordpol auf genau 90 Grad Nord.

Dort werden die Fahnen aller Nationen an Bord bei einem Gruppenfoto aufge­stellt und wer sich traut, kann ein Bad bei etwa -1,5 Grad Wassertemperatur nehmen. Die 13-tägige Reise zum Nordpol wird an drei Terminen im Juli und August 2019 ange­boten und kostet mit den Flügen, einer Übernachtung in Murmansk, allen Transfers, Hubschrauberflügen, Landgängen, und Zodiacausfahrten ab 27.390 Euro pro Person. Der bis zum 31. Oktober 2018 gültige Frühbucherbonus reicht je nach Kabinenkategorie von 1.340 bis 2.015 Euro.